Le projet Menaud a commencé il y a trois ans. Les quatre partenaires en devenir avaient alors chacun des intérêts différents. L’un voulait brasser, alors que d’autres voulaient produire du gin, voire du Whisky. Après plusieurs conversations, le rêve a finalement pris forme et ils ont décidé d’unir leurs forces pour fonder une distillerie-brasserie. 

C’est ainsi qu’a vu le jour la première distillerie-microbrasserie de la région de Charlevoix, située dans la pittoresque municipalité de Clermont. Du grain au goulot, la distillerie contrôle l’intégralité de sa production. « Pour nous ce qui était primordial, c’était de mettre le plus de Charlevoix possible dans nos produits. » — Charles Boissonneau

Alors que l’engouement pour les produits locaux se fait sentir depuis peu, pour Menaud, c’était une obligation, voire une évidence, de confectionner leurs produits de A à Z.

Pourquoi ne pas fabriquer son alcool de base lorsqu’on a tous les ingrédients à notre disposition? Menaud, c’est le travail de Martin, Enrico, Charles et Grégoire, quatre partenaires qui sont devenus de bons amis et pour qui la passion des produits du terroir s’est transformée en métier.

L’art de distiller

Dans le souci d’utiliser des produits locaux et de les travailler avec soin, il y a eu une grande réflexion quant à la réalisation de spiritueux, de liqueurs ou de bières.

Martin Brisson, ancien sculpteur de la région, est maître-distillateur chez Menaud. Comme quoi la créativité est un atout dans plusieurs domaines.

« Souvent, on a une ressource à notre disposition et on se demande comment l’intégrer dans un spiritueux ou un produit », raconte-t-il.

C’est la matière première qui guide la suite du processus. Ce mélange de passion, de créativité et d’ingéniosité permet aux distillateurs de concevoir un produit différent et unique, sans dénaturer l’essence des ingrédients.

Arrivés pour la première fois l’an dernier, ces deux liqueurs signature de Menaud se sont vite envolées des tablettes. Elles sont de retour pour accueillir le printemps. Faites vite, les quantités sont toujours limitées.

Menaud, c’est aujourd’hui une dizaine d’employés à temps plein et une quinzaine à temps partiel. Chacun fait partie du processus de création et d’approbation des produits. Les employés et partenaires sont au rendez-vous pour goûter et faire part de leurs impressions.

« Les tests pour la camerise et la rhubarbe, je me rappelle qu’on était à côté de l’encanneuse. Il devait y avoir 24 verres et tout le monde goûtait les versions différentes de ce produit-là et donnait ses commentaires. On s’entendait tous à la fin pour se dire ; ok, celui-là c’était probablement le meilleur qu’on pouvait reproduire », se souvient Charles.

Comme chaque acteur chez Menaud est un artisan et que créer est un processus d’essai-erreur, les employés ont cette chance de pouvoir travailler sur leur projet personnel. Tout ce qui est du ressort créatif, de production et de réflexion, est le fruit d’une personne passionnée.

Du côté de la brasserie, c’est Caroline, microbiologiste de formation, qui s’affaire à développer ses propres levures, alors qu’Arnaud, qui distille depuis une dizaine d’années, se passionne pour l’absinthe. Pourrait-on bientôt voir de l’absinthe Menaud sur nos tablettes ? C’est à suivre...

Miser sur la qualité

Pour les producteurs, pas question de tourner les coins ronds. Alors que ce désir d’authenticité est bien ancré, les produits sont conçus à un rythme qui assure un niveau de qualité.

« L’important est d’avoir une offre diversifiée, mais surtout de miser sur la qualité avant la quantité », rappelle Charles.

Le choix de chaque ingrédient est le fruit de recherches exhaustives et de nombreux tests de goût tout au long du processus. 

Du côté de l’embouteillage aussi, c’est le talent d’ici qui est mis de l’avant. Le design minimaliste est signé par Olivier Raymond, un designer industriel. Des verres créés sur mesure pour la distillerie ainsi que d’autres modèles de bouteilles en verre réutilisables à l’effigie de la marque sont aussi à prévoir.

Goûter à l’été

Arrivés pour la première fois l’an dernier, ces deux liqueurs signature de Menaud se sont vite envolées des tablettes. Elles sont de retour pour accueillir le printemps. Faites vite, les quantités sont toujours limitées.

  1. Origine Québec
    Menaud Camerise Liqueur de fruit (camerise) | 750 ml Canada , Québec
    49,00 $
    DisponibleEn ligne DisponibleEn succursale

Menaud Camerise

La liqueur de camerise est fabriquée à partir des camerises de la famille Bhérer à Saint-Irénée, dans Charlevoix. Une fois récoltées, les camerises sont macérées dans le gin Menaud, qui présente des arômes salins provenant de la filtration à la salicorne. Les baies sont par la suite pressées à froid afin d’en extraire toute la saveur et donner à la liqueur sa couleur pourpre, qui variera selon les récoltes.

« On faisait déjà une bière à la camerise pour la brasserie. De là, on s’est demandé comment faire pour utiliser ce fruit sucré dans un autre produit. On s’est dit que ce serait intéressant d’aller chercher cet équilibre-là avec un produit plus salé comme notre gin. » —Charles Boissonneau

  1. Origine Québec
    Menaud Rhubarbe Liqueur | 750 ml Canada , Québec
    49,00 $
    DisponibleEn ligne DisponibleEn succursale

Menaud Rhubarbe

Une fois macérée dans la vodka Menaud, la rhubarbe libère de délicates saveurs de framboise, une acidité naturelle et une teinte rose saumon caractérisent ce nectar. La rhubarbe provient directement des Jardins du Centre dans la petite municipalité des Éboulements. Les notes fruitées sont balancées par une touche épicée provenant du bébé gingembre bio cueilli à la main par la Ferme des Quatre-Temps de Port-au-Persil.

Menaud, maître-draveur

Le nom de l'entreprise tire son inspiration de Menaud, maître draveur, un roman écrit en 1937 par le fondateur de Clermont, le curé Félix-Antoine Savard. Menaud, qui effectue la drave dans Charlevoix, met en garde le peuple contre ceux qui viennent s’approprier les ressources du terroir. En étant prodigues de leurs richesses, ils atteignent, à leur manière, leur indépendance et la liberté. 

« Chez Menaud, le savoir-faire méticuleux, le respect du produit, la fougue et le désir de se réinventer de nos maîtres brasseurs-distillateurs nous inspirent chaque jour un peu plus à vous offrir des produits d’exception. Première distillerie-microbrasserie de la région de Charlevoix, nous souhaitons transmettre notre passion et guider artisans et amateurs. »

Source : https://menaud.ca/accueil/racines/

Cocktails signature Menaud

Voici trois cocktails signature, conçus avec soin et pour goûter pleinement chaque produit de la distillerie :

Bianco https://menaud.ca/cocktail/bianco/

Raisin vert https://menaud.ca/cocktail/raisin-vert/

Dattes https://menaud.ca/cocktail/dattes/