La téquila, eau-de-vie mexicaine…
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La téquila, eau-de-vie mexicaine…

Produite à partir de l’agave, la téquila connaît plusieurs variations. Voici un petit tour d’horizon de cette boisson souvent plus subtile que l’on pense.

Date 20 octobre 2020
Icones téquilaIcones téquila

La téquila, eau-de-vie emblématique du Mexique, est non seulement un monde de saveurs et d’arômes à découvrir, elle est le reflet d’une culture foisonnante et d’un passé historique remarquablement riche. Petite incursion au pays de la célèbre artiste-peintre Frida Kahlo pour révéler les secrets de la téquila.

La téquila existait bien avant que le Mexique n’ait son équipe de soccer et qu’il ne soit reconnu pour ses destinations vacances. Les Aztèques de l’époque précolombienne avaient déjà commencé la confection d’une boisson alcoolique à partir de l’agave. Néanmoins, c’est après l’arrivée des conquistadors de Hernán Cortés et l’introduction des techniques de distillation que la téquila est devenue ce qu’elle est aujourd’hui.

L’agave bleu

L’eau-de-vie qui fait la réputation du Mexique est produite à partir du cœur (maguey) de l’agave tequilana, communément appelé agave bleu. Parmi les centaines de variétés d’agaves que l’on retrouve au Mexique, seul l’agave bleu peut entrer dans la confection de la téquila. Avant d’en extraire les jus pour qu’ils soient fermentés et distillés, les cœurs (les producteurs les appellent piñas) doivent être cuits pendant 50 heures et broyés.

La patience est de mise, surtout en sachant que les plants d’agaves bleus prennent souvent plus de 10 ans pour arriver à maturité… Mais le jeu en vaut la chandelle, puisque la splendeur des champs d’agaves est unique. Les paysages d’agaves ont d’ailleurs été classés au patrimoine mondial de l’humanité de l’UNESCO en 2006.

Comme établi par le Consejo Regulador del Tequila, seules peuvent porter le nom de marque Tequila, les eaux-de-vie qui sont produites avec les plants d’agaves bleus cultivés sur le territoire de la denominación de origen. Cela inclut l’état du Jalisco et quelques municipalités dans les états du Guanajuato, du Nayarit, du Michoacán et du Tamaulipas.

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Types de téquila

Il existe deux grandes catégories de téquila:

Catégorie «Tequila»:
Elle doit contenir un minimum de 51% d’agave bleu. Elle peut être exportée en vrac pour être mise en bouteille dans d’autres pays.

Elle est de type Blanco (aucun vieillissement), Or (ajout de colorant et de parfums), Reposado (vieillissement en tonneaux de chênes blancs pour 1 an maximum) ou Añejo (vieillissement de plus d’un an).

Catégorie «Tequila 100% agave»:
Elle doit être composée entièrement d’agave bleu et elle est obligatoirement embouteillée à la distillerie.

Elle peut être de type Blanco (aucun vieillissement), Reposado (vieillissement en tonneaux de chênes blancs pour 1 an maximum) ou Añejo (vieillissement de plus d’un an).

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