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EN ROUTE VERS LA DÉCOUVERTE

Le meilleur des deux mondes

Washington est une région viticole établie, mais paradoxalement toujours considérée comme émergente, où beaucoup des producteurs sont des familles plutôt que des grandes marques. On y produit des vins très qualitatifs à partir principalement des cépages classiques, et ce à des prix avantageux. On aime Washington pour son côté décontracté et parce que justement, comme c’est un peu moins connu, il y a abondance de découvertes à y faire. Pour votre prochain barbecue entre amis, partagez-leur donc une de ces bonnes bouteilles qu’ils ne connaissent peut-être pas. Vous inspirerez possiblement même leur prochaine escapade, qui sait.

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Quelques chiffres, à mentionner audit souper

L’État de Washington est le deuxième plus grand producteur de vin aux États-Unis. Notre voisin le plus près sur la côte ouest se situe entre les latitudes de la Vallée du Rhône et de Bordeaux; on pourrait donc croire qu’il était destiné à produire du vin. Beaucoup de vin, d’ailleurs. On y retrouve 80 cépages étendus sur 1 000 vignobles et répartis entre 20 AVA (American Viticultural Areas) dont les célèbres Columbia Valley et Walla Walla Valley, ou la plus récente Rocky Reach.

Survol de l’État dans toute sa splendeur

Vous connaissez certainement la métropole qu’est Seattle et son iconique Space Needle, ou alors le marché centenaire Pike Place Market qui attire les foules avec son lancer du poisson frais. De la classique « chowder » en passant par le sushi, la ville est un petit paradis pour les amateurs qui peuvent s’attarder à l’un des nombreux restos du bord de l’eau, à savourer crustacés et rosé locaux, entre autres. Côté culture, Washington n’est rien de moins que le lieu de naissance du grunge et de ses groupes iconiques comme Nirvana et Pearl Jam. C’est aussi la toile de fond de séries et films plus-que-populaires comme Grey’s Anatomy et Twilight, où on peut apprécier la nature luxuriante, brumeuse et spectaculaire, si représentative de l’État.

Mais en quittant la côte vers les terres intérieures, on découvre un côté plus sec et aride particulièrement propice à la culture de fruits qu’on adore ici, comme la cerise et la pomme, sans oublier le précieux raisin. Avec plus de 300 jours d’ensoleillement, les vignes profitent d’un climat qui se distingue par des journées chaudes et ensoleillées, suivies de nuits fraîches. Les fruits peuvent donc atteindre une belle maturité tout en conservant beaucoup de fraîcheur, produisant des vins avec une acidité fort agréable. Un choix idéal pour les chaudes journées d’été et les plats sur le grill.

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Nos suggestions

Vins rouges et blancs de Washington pour votre prochain festin barbecue

Brochettes keftas boeufBrochettes keftas boeuf

Cabernet et brochettes

Migrant vers le nord à partir des montagnes du Michoacán, le monarque (monarcha) a en quelque sorte montré le chemin aux Palencia, cette famille d'origine mexicaine élevée entourée de vignes à North Prosser, dans l'État de Washington. Le papillon orne fièrement l'étiquette de ce cabernet-sauvignon élevé 14 mois en fûts français et américains. Un rouge au nez riche et puissant de prune, de chocolat à la cerise, de clou de girofle et de pâtisserie.

Filet de boeuf grillé et sauce chilienne pebreFilet de boeuf grillé et sauce chilienne pebre

Parfait pour un filet 

Après des débuts dans une compagnie d'export, Tom Hedges, de Washington, et sa femme Anne-Marie, de Champagne, produisent aujourd'hui des cuvées remarquées. Sous des précipitations de l'ordre de moins de 200 ml par an et une forte amplitude thermique jour/nuit, les vignes de cabernet-sauvignon, de merlot et de syrah s'expriment ici à travers une personnalité de fruits noirs, de réglisse, de violette et de cacao.

On craque pour Washington

Lieu de parc nationaux, de randonnée et de ville branchée, Washington est l’équivalent de la personne discrète dont les talents et hobbies épateraient la galerie. Bref, c’est une destination cool, dans tous les sens du terme.  Une rencontre entre nature, culture et bonne nourriture. Sans oublier le vin, bien sûr.  

En partenariat avec la Washington State Wine Commission