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Regards frais sur les vins allemands

Frais, savoureux et diversifiés, et aussi plus accessibles qu’on le pense parfois, les vins allemands se découvrent avec plaisir, sans qu’on ait à se casser la tête.

Par Rémy Charest

Si vous croyez encore qu’il y aura obligatoirement sur une bouteille de vin allemand du lettrage de style gothique, des bordures dorées ou des gravures de châteaux anciens, vous devriez porter une attention spéciale à l’étiquette. Graphisme tendance, lettrages modernes, couleurs vives et sens de l’humour sont au rendez-vous. Mieux encore, le vin s’avère aussi frais et moderne que l’image qui orne la bouteille.

Avec le vent de jeunesse qui souffle sur le vin allemand, ces années-ci, s’offrir un riesling, par exemple, ne relève pas de l’exercice d’érudition. Il n’est plus nécessaire de savoir distinguer des vignobles, comme le Himmelreich et le Zeltinger Sonnenuhr, ou des styles, comme le Kabinett et le Feinherb, avant de pouvoir savourer le contenu du verre. C’est bien d’avoir quelques repères, mais vous pouvez remarquer une bouteille de riesling d’allure sympathique et la mettre au froid pour l’apéro, en toute confiance, sans avoir à utiliser un atlas du vin et un dictionnaire français-allemand.

On peut parier sans se tromper que le vin sera énergique et croquant. Il se révélera parfait pour commencer une une soirée des plus agréables. Vous pourrez continuer, en toute simplicité, en dégustant des sushis ou des pâtes aux champignons. Les vins allemands sont plutôt polyvalents, côté accords: un blanc mûr et frais accompagnera aussi bien les plats d’œufs servis au brunch que les caris, tandis qu’un pinot noir aux belles notes de fruits rouges, avec une touche d’épices, sera bienvenu dans le cas d’une grillade simple ou d’une poêlée de champignons sauvages.

Des vins accessibles et passe-partout

La plupart des vignobles allemands sont d’un caractère plutôt nordique. Ils se situent autour du 50e parallèle, soit à la même hauteur que Vancouver ou le sud du Labrador. Dans de telles conditions, et si l’on tient compte du réchauffement climatique, les vins d’Allemagne se distinguent par leur fraîcheur et leur vivacité, et leur taux d’alcool faible ou modéré. Ils s’inscrivent parfaitement dans les tendances actuelles qui intègrent le vin à un mode de vie santé et favorisent des boissons plus désaltérantes et moins lourdes.

Le riesling, toujours le principal cépage allemand, incarne particulièrement bien ces tendances, avec ses notes minérales, sa touche souvent florale et son fruité mettant l’accent sur les agrumes ou les fruits blancs: citron, lime, pomme verte, etc. Même quand le riesling est plus mûr ou plus rond, avec des notes de pêche ou flirtant avec les accents tropicaux, son acidité vive lui garde toujours du nerf et de belles capacités pour les accords, à table. De la saucisse de porc à la crevette grillée en passant par les volailles ou les fromages, le riesling coupe bien le gras et rend le repas digeste et agréable. En plus, il peut vieillir pendant des années, voire des décennies, sans perdre son énergie.

Le vignoble allemand en un coup d’œil

Un mot à retenir

Pour bien profiter des vins allemands d’aujourd’hui, peu importe le cépage ou la couleur qu’on a choisis, il faut avoir en tête le mot trocken, qui signifie «sec». En effet, près de la moitié des vins d’Allemagne vendus au Québec se retrouvent dans cette classification germanique (moins de 9 g/L de sucre).

On peut chasser de son esprit l’image du vin blanc très sucré et un peu lourd. De nos jours, on met beaucoup plus l’accent sur la fraîcheur et la minéralité. C’est vrai dans le cas du vin rouge également. Des pinots noirs bien racés profitent des millésimes plus chauds et gagnent ainsi en personnalité et en finesse. Et il est possible de s’en procurer à des prix qui nous feront oublier l’inflation ayant frappé la Bourgogne au cours de la dernière décennie.

Il n’est pas nécessaire de se casser la tête – rappelons-le – pour profiter des vins allemands. Si l’envie vous prend de mieux les connaître, les possibilités de faire de belles découvertes ne manquent pas. Prenez le temps de découvrir, pour vivre des moments de bonheur, les incroyables vignobles en terrasses accrochés aux pentes vertigineuses de la Moselle, les merveilleux sylvaners de Franconie, les expressions variées du pinot noir, blanc ou gris, ou encore la finesse étonnante d’un muscat. Le fait de mieux comprendre l’interaction, par exemple dans un grand riesling doux (spätlese ou auslese) patiemment vieilli en cave, entre le sucre, l’acidité, la minéralité et les arômes fruités peut se révéler très gratifiant. Après tout, lorsqu’on approfondit ses connaissances, on peut s’offrir d’extraordinaires récompenses.

Photo: Deutsches Weininstitut (DWI)

Comment lire l’étiquette d’un vin allemand sans se casser la tête

Pour l’amateur québécois, la terminologie du vin allemand reste moins familière que celle du vin français ou italien. Certaines informations sont faciles à comprendre, comme le nom du producteur, le millésime, le cépage (riesling, pinot noir, pinot gris, etc.) ou… le pays. Au-delà des bases mentionnées précédemment, on peut rechercher les éléments suivants, plus spécifiques.

La région: le nom de la région de provenance, parmi les treize reconnues par les autorités allemandes.

La ville et/ou le vignoble d’origine: le nom de la commune, avec le suffixe «–er» (Kallstadter, Wehlener, etc.), est fréquemment mentionné.

La catégorie de qualité, liée au degré de maturité à la récolte. En ordre de maturité croissante (et de taux de sucre naturel à la vendange), les mentions Kabinett, Spätlese, Auslese et, pour les vins liquoreux, Beerenauslese ou Trockenbeerenauslese, sont appelées des Prädikat. Pour simplifier, plusieurs producteurs n’utilisent que la catégorie de base de «vin de qualité» ou Qualitätswein.

Le style du vin, en fonction du niveau de sucre restant dans le vin: trocken (sec, moins de 9 g/L), halbtrocken (demi-sec, entre 9 et 18 g), lieblich (demi-doux, de 18 à 45 g) ou süss (doux, plus de 45 g).

Le VdP, un regroupement privé d’une centaine des meilleurs producteurs de vin allemands, s’est pour sa part doté d’un classement à la bourguignonne, avec des vins classifiés selon les régions, les villages, les premiers crus et les grands crus (Erste Lage et Grosse Lage). Les vins classés GG, pour Grosses Gewächs, se retrouvent au sommet de cette échelle.

  1. Pastille de goût : Fruité et doux
    Deinhard Hanns Christof Liebfraumilch Rheinhessen Vin blanc | 750 ml Allemagne , Rheinhessen
    11,80 $
    DisponibleEn ligne DisponibleEn succursale
  1. Pastille de goût : Fruité et doux
    Schmitt Sohne Relax Riesling Mosel Vin blanc | 750 ml Allemagne , Mosel
    13,00 $
    DisponibleEn ligne DisponibleEn succursale
  1. Pastille de goût : Fruité et généreux
    Hans Baer Pinot Noir Rheinhessen Vin rouge | 750 ml Allemagne , Rheinhessen
    14,00 $
    DisponibleEn ligne DisponibleEn succursale
  1. Produit Cellier
    Frey Estate Organic Riesling 2019 Vin blanc | 750 ml Allemagne , Rheinhessen
    20,00 $
    Non disponibleEn ligne DisponibleEn succursale
  1. Pastille de goût : Fruité et doux
    Dr. Loosen Riesling Mosel 2019 Vin blanc | 750 ml Allemagne , Mosel
    15,95 $
    DisponibleEn ligne DisponibleEn succursale
  1. Produit Cellier
    J.Bäumer Riesling 2018 Vin blanc | 750 ml Allemagne , Rheinischer
    16,85 $
    Non disponibleEn ligne DisponibleEn succursale
  1. Boni 500 pts
    Pastille de goût : Fruité et généreux
    Relax Pinot Noir Vin rouge | 750 ml Allemagne , Pfalz
    14,05 $
    DisponibleEn ligne DisponibleEn succursale
  1. Produit Cellier
    Okonomierat Rebholz Muskateller Trocken Muscat 2019 Vin blanc | 750 ml Allemagne , Pfalz
    36,50 $
    DisponibleEn ligne DisponibleEn succursale
  1. Produit Cellier
    Fio Wine Ratzelhaft Riesling 2015 Vin blanc | 750 ml Allemagne , Mosel
    22,45 $
    DisponibleEn ligne DisponibleEn succursale
  1. Produit Cellier
    Dr. Riesling Kabinett Mosel Vin blanc | 750 ml Allemagne , Mosel
    15,00 $
    DisponibleEn ligne DisponibleEn succursale
  1. Produit Cellier
    Peter & Peter Riesling Mosel 2018 Vin blanc | 750 ml Allemagne , Mosel
    17,95 $
    DisponibleEn ligne DisponibleEn succursale
  1. Produit Cellier
    Stefan B. Ress KG Ressi Grauburgunder Pinot Gris Rhein 2018 Vin blanc | 750 ml Allemagne , Rhein
    19,35 $
    DisponibleEn ligne DisponibleEn succursale

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