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La Sicile : beauté insulaire à l’italienne

Qu’ils soient des Îles de la Madeleine, de la Corse, de la Nouvelle-Zélande… les insulaires vous le diront, ils sont uniques ! La Sicile, plus grande île méditerranéenne, n’échappe pas au constat et a de quoi se targuer de ses richesses, tant au niveau géographique, culturel que gastronomique. Et sachez que les vins qu’elle produit y sont pour quelque chose!

En ces temps d’incertitude, qui n’a pas envie d’être dépaysé, de s’abandonner à la chaleur du soleil et au clapotis rythmé des vagues de la Méditerranée en toile de fond ?

Diversifiés et possédant une forte personnalité, ils se démarquent par la singularité de leurs cépages dont l’essence est souvent révélée par une agriculture biologique. En ces temps d’incertitude, qui n’a pas envie d’être dépaysé, de s’abandonner à la chaleur du soleil et au clapotis rythmé des vagues de la Méditerranée en toile de fond? Et si un peu de rêve pouvait au moins se retrouver dans notre verre via l’un de ses vins si accessibles et originaux?  Bienvenue en Sicile, un paradis situé entre mer et montagnes.

Une situation de rêve

Entourée d’eau même si le continent demeure accessible, la région se teinte du legs des civilisations qui l’ont habité à travers les siècles. Celle qui a vu passer tour à tour des peuplades grecques, byzantines, arabes et espagnoles fût d’emblée le grenier de la civilisation romaine lors de son expansion territoriale remarquable à l’époque de l’Antiquité. Aussi époustouflante de charme que fertile, la Sicile a toujours été une terre des plus convoitées à travers les siècles… avec raison!

Un environnement unique et propice au bio!

Elle a tout pour nous méduser! D’ailleurs son drapeau est orné d’une gorgone à trois jambes, représentant les trois pointes qui donnent à l'île sa forme triangulaire. Bercée par la Méditerranée et profitant de températures clémentes qu’offre sa latitude, elle profite aussi de la chaleur sèche du Siroco, ce vent venant d’Afrique. L’île connaît également une activité sismique importante, muée par sa position à cheval sur les plaques géologiques eurasienne et africaine. C’est d’ailleurs ce qui explique son relief vallonné, idéal pour la culture de la vigne, mais aussi parfois carrément montagneux. On accorde d’ailleurs à l’Etna, situé dans sa partie nord-est, d’être le plus grand volcan encore actif d’Europe.

Des multiples avantages qu’on retrouve en Sicile, il y a aussi celui de profiter d’un climat doux qui diminue fortement la pression que pourraient exercer certaines maladies de la vigne. Les journées généreusement ensoleillées, de même qu’un environnement bien asséché par les vents, font en sorte que les traitements sont beaucoup moins nécessaires pour assurer une culture saine et verte. Première région italienne dédiée à l’agriculture biologique, la Sicile s’est dotée d’une « police » de la vigne en créant le Consorzio di Tutela Vini Sicilia DOC, un consortium chargé de la conservation et de la promotion de l’héritage viticole de l’Île. Vieux et jeunes viticulteurs proposent des vins de grande qualité issus de cépages originaux qui respectent et surtout révèlent leur terroir d’origine. La vigne n’a jamais eu besoin de la main de l’homme pour pousser et les siciliens ont vite compris qu’en prenant soin de la terre et en la laissant s’exprimer, les fruits les récompenseront.

Première région italienne dédiée à l’agriculture biologique, la Sicile s’est dotée d’une « police » de la vigne en créant le Consorzio di Tutela Vini Sicilia DOC, un consortium chargé de la conservation et de la promotion de l’héritage viticole de l’Île.

Des cépages exceptionnels, une qualité reconnue et mise de l’avant

Consciente du potentiel qualitatif de ses vignobles et souhaitant entériner sa reconnaissance, la Sicile s’est dotée d’une appellation d’origine contrôlée « Sicilia DOC » en 2011, l’équivalent des AOC (AOP) françaises. Ce faisant, une garantie dans la rigueur de production venait encadrer et appuyer les meilleures productions viticoles de l’île. Et quoi de mieux pour faire briller les cépages locaux! Même si l’île est aussi une excellente terre d’accueil pour les cépages internationaux (on retrouve d’ailleurs du chardonnay et de la syrah, notamment), il faut absolument faire la connaissance du grillo, cépage indigène blanc qui donne d’étonnants vins à la fraîcheur et au fruité indéniables. Le lucido, bien connu sous le nom de catarrato, tout aussi notable, est capable de cuvées rafraîchissantes et minérales ou de nous étonner par une profondeur et une densité incroyable chez les meilleures adresses. Assurez-vous aussi si ce n’est fait de découvrir le nero d’avola, qui règne en maître sur l’île. Bien maîtrisé, ce dernier est à l’origine de vins dont le bouquet fruité, épicé et délicatement floral en jeunesse a de quoi séduire les palais les plus exigeants. Fougueux et offrant un maximum de fruit, le cépage frappato quant à lui plaira aux amateurs de vins digestes, juteux et non maquillés par le bois. Du bonbon!

C’est maintenant le moment plus que jamais de découvrir à bras ouverts les joyaux vinicoles que nous offre la Sicile, cette île qui a tellement tout pour satisfaire à la fois le palais « latin » des Québécois que notre grande sensibilité aux produits respectueux de l’environnement.

Santé!

À la découverte
des vins de la Sicile


Cet article a été rédigé avec la collaboration des Vins de Sicile DOC.