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Vin blanc
Reportages

Bordeaux: n’oubliez pas les blancs!

Terre de cabernets et de merlot, la région bordelaise peut aussi produire d’excellents vins blancs, trop souvent oubliés.

Date 20 octobre 2020

Qu’est-ce qu’un bordeaux? Un vin rouge, dirons-nous probablement par réflexe, en pensant aux grands crus qui donnent tant de prestige à la région. Mais saviez-vous qu’en 1960, la région de Bordeaux produisait, en fait, une majorité de vins blancs?

+Découvrez les vins blancs de Bordeaux

Aujourd’hui, les blancs ne représentent plus que 14% de la production totale des appellations bordelaises. Mais il ne faut pas les négliger pour autant. Des petits vins frais, parfaits pour l’apéro (oui, oui, du bordeaux pour l’apéro, ça se peut!), aux grandes cuvées capables de se bonifier pendant des décennies, les cuvées blanches de Bordeaux n’ont pas grand-chose à envier aux rouges, si ce n’est leur popularité. Le vin blanc de chez Haut­ Brion, l’un des cinq plus grands crus classés de Bordeaux, ne se vend-il pas plus cher que le rouge du même château?


Cépages et assemblages

Bordeaux, après tout, est la terre d’origine du sauvignon blanc, rendu si populaire par la Nouvelle-Zélande, ces dernières années. Et à Bordeaux, on a la bonne idée de l’assembler avec du sémillon (surtout) et de la muscadelle (un peu), ce qui vient calmer un brin le côté très fringant du sauvignon et ajouter de la complexité. Pour l’anecdote, on trouve aussi de toutes petites quantités d’ugni blanc et de colombard (utilisés plus souvent pour faire du cognac que du vin blanc) et quelques rarissimes vignes de merlot blanc.


Les bienfaits de la barrique

Outre l’assemblage, les bordeaux blancs gagnent en dimension quand ils profitent d’un élevage en barrique, ce qui vient aussi ajouter de la complexité, souvent de la souplesse, et dans les meilleurs cas un vrai beau potentiel de garde. Avec l’élevage en barrique, le sauvignon laisse aller un peu de son caractère aromatique primaire (pamplemousse, fruit de la passion, poivron, voire gazon) au profit de notes florales et tropicales vraiment séduisantes.


Blanc partout

La grande majorité des vins blancs du Bordelais se retrouvent en appellation bordeaux, tout court. Ces bordeaux blancs peuvent être produits dans toutes les aires d’appellation et proviennent parfois de terroirs plus prestigieux, mais dont l’appellation est réservée aux rouges ou aux liquoreux. L’autre grande région de blancs est sans contredit l’Entre-Deux-Mers, qui, comme le nom l’indique, est située sur le «triangle» de terre entre les deux grands cours d’eau de la région, la Dordogne et la Garonne. Dans ces deux cas, les vins sont généralement faits pour être bus en jeunesse, bien frais et sans chichis.


Les grands de Graves

Au total, il existe 13 appellations dédiées au blanc, à Bordeaux, dont certaines sont très petites et peu connues (les côtes-de-bordeaux-saint-macaire, vous connaissez?). Parmi celles-ci, les plus prestigieuses sont toutefois celles de graves et de pessac-léognan, qui proviennent de la région au sud de la ville de Bordeaux et de la Garonne, secteur où l’on trouve aussi les appellations dédiées au vin liquoreux (sauternes, barsac et compagnie). C’est de là que viennent les blancs de garde, qui gagnent après plusieurs années une rondeur, un soyeux et une richesse d’arômes floraux, miellés et noisettés, qui peuvent vous faire tourner la tête de bonheur. Des domaines comme Carbonnieux, de Chevalier, Malartic-Lagravière, Fieuzal, Laville-Haut-Brion et bien sûr Haut-Brion sont parmi les étoiles de ce style.

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