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Ça coule de source

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Ça coule de source

Le principal ingrédient des spiritueux d’ici ? Notre précieux or bleu. Chaque gin et vodka produits au Québec renferment dans leur bouteille un peu de notre territoire. Voici pourquoi nos cours d’eau contribuent à leur saveur unique.

Publié le 2 juin 2023

C’est l’une de nos plus grandes richesses : les millions de sources, de lacs et de rivières qui parcourent le Québec. Ces étendues d’eau douce couvrent 10 % de notre territoire et comptent pour 3 % des réserves renouvelables de la planète. Pourtant, aussi nombreuses soient-elles, chacune est unique.

Les distilleries d’ici misent sur cette unicité, tout comme ils mettent de l’avant les ingrédients de notre terroir (thé du Labrador, épinette et compagnie), pour créer des spiritueux résolument distincts.

La fraîcheur des glaciers

Alex Gaudreault s'estime chanceux : la distillerie Alpha Tango, qu’il a fondée il y a trois ans avec son père Daniel, est construite sur une véritable mine d’or. Et il ne parle pas de l’ancienne base militaire de Val-d’Or, qui a inspiré le nom de son entreprise et de ses spiritueux, dont le fameux gin Bravo Charlie. Il s’agit plutôt d’une source d’esker, une rivière souterraine qui traverse l’Abitibi-Témiscamingue sur 125 km et dont on puise l’une des eaux les plus pures du monde.

Alex Gaudreault, Vice-président & co-fondateur chez Spiritueux Alpha Tango
Gin Bravo Charlie

« L’eau d’esker a des minéraux et des composés qui lui donnent son goût propre. C’est comme laisser fondre un glaçon dans sa bouche », illustre Alex. Selon lui, la grande qualité de cette eau se perçoit particulièrement dans la vodka, qui n’est pas aromatisée comme le gin ou d’autres alcools. « Lorsqu’on fait des dégustations, les gens sont toujours surpris que notre vodka Mission Kosmos ne produise pas de sensation de brûlure. Elle a un côté velouté. C’est l’eau d’esker qui lui donne son caractère unique. » 

Cette source, née il y a des millénaires de la fonte d’un glacier, joue également un rôle crucial dans la production d’Alpha Tango. « Chaque fois qu’on distille nos gins et nos vodkas, on utilise cette eau souterraine très froide : on la fait passer dans le condensateur de notre alambic, pour refroidir les vapeurs d’alcool, avant de la renvoyer sous terre », explique Alex. 

Alchimistes de l'eau

Guyaume Parenteau et Maxime Vincent, de la Distillerie Wabasso, à Trois-Rivières, ont multiplié les tests avant d’arrêter leur choix sur la source Radnor. « On avait essayé d’autres sources, mais après distillation et dilution, on s’est rendu compte que la Radnor [l'emportait] haut la main. Cette eau est incroyable pour les spiritueux », soutient Guyaume. 

Guyaume Parenteau et Maxime Vincent, co-fondateurs Distillerie Wabasso

Il explique que sa teneur en minéraux a une incidence sur la saveur des aromates qui entrent dans la composition des différents alcools. Avec le trèfle rouge et le thé des bois utilisés pour aromatiser le gin Wabasso, la Radnor est un match parfait! C’est aussi grâce à cette eau que le gin Wabasso Conifère, à base d’épinette noire et de romarin, a une si belle complexité aromatique. Selon le Trifluvien, l'eau est aussi importante que les grains dans l'élaboration d'un alcool de qualité.

« Il faut comprendre que de l’eau représente 60 % du produit. Si, au moment de la distillation, elle comporte trop de minéraux, on perd en goût. Elle ne doit pas être trop alcaline ni trop acide, mais la plus pure possible. »

Même une fois traitée, l’eau du robinet conserve des composés chimiques, et c’est pourquoi elle ne pourra jamais rivaliser avec celles provenant de sources, qui sont naturellement filtrées.

« Il faut comprendre que de l’eau représente 60 % du produit. Si, au moment de la distillation, elle comporte trop de minéraux, on perd en goût. Elle ne doit pas être trop alcaline ni trop acide, mais la plus pure possible. » Même une fois traitée, l’eau du robinet conserve des composés chimiques, et c’est pourquoi elle ne pourra jamais rivaliser avec celles provenant de sources, qui sont naturellement filtrées.

Le goût du Nord

Alex croit que l’eau de chaque région a un caractère distinct, à l’image de son terroir. Celle d’esker reflète bien l’Abitibi-Témiscamingue, tout comme les ingrédients qui composent le gin Bravo Charlie: thé du Labrador, merise, poivre des dunes, feuille de framboisier, racine d’angélique et quenouille. Alex affirme d’ailleurs que 85 % de ces plantes sont récoltées à la main dans un rayon de 100 km de la distillerie. Ce sont des membres de la nation anichinabée qui, chaque été, font la cueillette des quenouilles au nord du lac Simon. Un partenariat dont Alex est très fier. « Les Anichinabés consomment le cœur des quenouilles. Ça ressemble à un poireau, mais ça goûte le concombre. » Le goût unique de son gin, il le doit à cette plante… et à l’eau d’esker.

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