Quel verre doit-on utiliser?

«On peut très bien servir le whisky dans des petites coupes à vin qu’on a chez soi. Ou encore, dans des verres old-fashioned. Pour une dégustation plus poussée assortie d’un certain budget, il existe des verres à pied conçus à cet effet, de marque Glencairn, du nom d’une cristallerie écossaise. On les trouve facilement dans des boutiques spécialisées, à environ 10$ l’unité. Un bon investissement.»

Quelle température permet de saisir toute la complexité du whisky?

«Le mieux est de le déguster à la température ambiante ou d’une cave à vin qui oscille autour des 16 degrés. On évite la glace qui dilue le whisky et altère les perceptions. Si on souhaite le rafraîchir, on peut toujours utiliser des glaçons en pierre granit, mais les saveurs risquent d’être anesthésiées. Pour atténuer la force de l’alcool et mieux percevoir la complexité des arômes délicats, on l’allonge de quelques gouttes d’eau.»

Nicolas Bourque, expert et animateur des Ateliers SAQ par l’ITHQNicolas Bourque, expert et animateur des Ateliers SAQ par l’ITHQ

Nicolas Bourque, expert et animateur des Ateliers SAQ par l’ITHQ

Scotch, bourbon, rye… par lequel commencer pour s’initier?

« Si on en est à sa première dégustation et qu’on ne veut pas y investir une fortune, on peut y aller avec des blends (mélanges) issus d’un assemblage de whiskys ou de scotchs d’une ou plusieurs distilleries, voire de différentes céréales, tels Johnnie Walker et Ballantine’s. Le bourbon est aussi une bonne porte d’entrée avec ses arômes de pâtisserie et ses prix avantageux – Bulleit et Marker’s Mark. Même chose pour les whiskys canadiens et irlandais, faciles à boire, mais plus délicats – Canadian Club et Jameson. Les plus expérimentés opteront pour des produits recherchés, tels les Single Malt.»

  1. Pastille de goût : Léger et floral
    Johnnie Walker Red Label Blended Scotch Whisky Whisky écossais | 750 ml Royaume Uni , Écosse
    30,50 $
    DisponibleEn ligne DisponibleEn succursale
  2. Ballantine's Blended Scotch Whisky écossais | 1,14 L Royaume Uni , Écosse
    39,50 $
    DisponibleEn ligne DisponibleEn succursale
  1. Pastille de goût : Corsé et complexe
    Bulleit Frontier Bourbon Whiskey américain | 750 ml États-Unis , Kentucky
    37,75 $
    DisponibleEn ligne DisponibleEn succursale
  2. Pastille de goût : Mi-corsé et boisé
    Maker's Mark Bourbon Whiskey américain | 750 ml États-Unis , Kentucky
    39,25 $
    DisponibleEn ligne DisponibleEn succursale
  1. Pastille de goût : Léger et floral
    Canadian Club Whisky canadien | 750 ml Canada , Ontario
    25,15 $
    DisponibleEn ligne DisponibleEn succursale
  2. Pastille de goût : Léger et floral
    Jameson Whiskey irlandais | 750 ml Irlande
    36,00 $
    DisponibleEn ligne DisponibleEn succursale

Faut-il respecter un ordre au niveau des arômes?

On y va en crescendo, du plus léger au plus corsé. La cadence augmente au fur et à mesure qu’avance la soirée! Les pastilles de goût de la SAQ peuvent servir de guide pour grader la dégustation – léger et floral; mi-corsé et fruité; mi-corsé et boisé; corsé et complexe; corsé et fumé. Pour une dégustation autour du thème du Single Malt et un tour complet de l’Écosse, voici des suggestions: 

  1. Pastille de goût : Mi-corsé et fruité
    Aberlour 10 ans Highland Scotch Single Malt Whisky écossais | 700 ml Royaume Uni , Écosse
    55,75 $
    Non disponibleEn ligne Non disponibleEn succursale
  2. Pastille de goût : Mi-corsé et fruité
    Glenfiddich 12 Ans Highland Single Malt Scotch Whisky Whisky écossais | 750 ml Royaume Uni , Écosse
    61,75 $
    DisponibleEn ligne DisponibleEn succursale
  1. Pastille de goût : Corsé et complexe
    The Dalmore 12 Ans Highland Single Malt Scotch Whisky Whisky écossais | 750 ml Royaume Uni , Écosse
    89,75 $
    DisponibleEn ligne DisponibleEn succursale
  2. Pastille de goût : Mi-corsé et fruité
    Glenfarclas 12 ans Highland Scotch Single Malt Whisky écossais | 700 ml Royaume Uni , Écosse
    73,50 $
    Non disponibleEn ligne DisponibleEn succursale
  1. Smokehead Islay Scotch Single Malt Whisky écossais | 750 ml Royaume Uni , Écosse
    69,50 $
    Non disponibleEn ligne Non disponibleEn succursale
  2. Pastille de goût : Corsé et fumé
    Springbank 10 ans Campbelltown Scotch Single Malt Whisky écossais | 750 ml Royaume Uni , Écosse
    94,75 $
    Non disponibleEn ligne Non disponibleEn succursale
  1. Pastille de goût : Corsé et fumé
    Laphroaig Dix ans Islay Single Malt Whisky écossais | 750 ml Royaume Uni , Écosse
    83,00 $
    DisponibleEn ligne Non disponibleEn succursale
  2. Pastille de goût : Corsé et fumé
    Lagavulin 16 Ans Islay Single Malt Scotch Whisky Whisky écossais | 750 ml Royaume Uni , Écosse
    121,50 $
    Non disponibleEn ligne DisponibleEn succursale
  1. Pastille de goût : Mi-corsé et fruité
    Auchentoshan 12 ans Lowland Single Malt Scotch Whisky Whisky écossais | 750 ml Royaume Uni , Écosse
    60,25 $
    DisponibleEn ligne DisponibleEn succursale

Quels sont les gestes à éviter et ceux à poser?

On évite les parfums trop odorants et bien sûr, la glace. On sert de l’eau en à côté, car c’est important de s’hydrater. Et on déguste selon trois étapes: l’analyse visuelle (couleur, robe, jambes), l’analyse olfactive pour saisir les parfums, et l’analyse gustative pour apprécier l’intensité, la texture, les arômes et la longueur en bouche. Des bouchées en accompagnement peuvent rendre la dégustation plus ludique – par exemple, des aliments salés et à saveur umami, tels fruits de mer, poissons, charcuteries, fromages à pâte dure et produits fermentés. Il y a une grande part de subjectivité dans l’appréciation. L’important, c’est d’avoir du plaisir!