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Joy Spence, maître-assembleuse chez Appleton

Rencontres

Joy Spence, la grande dame du rhum

À l’occasion du Mois de l’histoire des Noirs, faites connaissance avec la Dr Joy Spence, maître-assembleuse depuis près de 30 ans chez Appleton en Jamaïque, une femme exceptionnelle dont la réputation dépasse largement la région des Caraïbes.

Publié le 29 janvier 2024

Un parcours émérite

Chez Appleton, vénérable distillerie fondée en Jamaïque en 1749, c’est une maître-assembleuse, la Dr Joy Spence qui veille sur la qualité des rhums. Fait non négligeable, il s’agit de la première femme à occuper un tel rôle dans l’industrie des spiritueux.

Après avoir complété de brillantes études supérieures en chimie, la Dr Spence a joint les rangs de la distillerie en 1981, pour devenir maître-assembleuse en 1997. Pendant cette quarantaine d’années, elle s’est illustrée de façon marquante, créant entre autres plusieurs joyaux d’Appleton, tels le Old Reserve 8 ans et le Rare Blend 12 ans, ainsi que de nombreux assemblages qui ont fait la renommée de la distillerie.

Son implication et ses capacités sensorielles hors du commun font qu’elle est bardée de doctorats honorifiques, de prix et de récompenses, tant en Jamaïque qu’au niveau international. Au point même ou, si vous passez par la distillerie, vous aurez l’occasion d’être témoin de sa carrière en visitant le « Joy Spence Appleton Estate Rum Experience ».

Une signature unique

Première de classe lors de l’obtention de son baccalauréat en chimie, la Dr Spence a enseigné la chimie durant plusieurs années avant d’appliquer son savoir avec brio au sein d’Appleton. En plus de ses acquis scientifiques, elle se distingue aussi par un côté plus intangible, artistique, pourrait-on dire.

Comme elle l’affirme elle-même : « La distillation est un mélange d’art et de science dans lequel le savoir-faire et l’artisanat jouent un rôle aussi important que la chimie. ». Sa feuille de route regorge d’assemblages audacieux qui ont fait la renommée d’Appleton au niveau international, dont l’Appleton Estate Hearts Collection, constituée d’éditions très rares fort prisées des amateurs, et l’édition limitée âgée de 50 ans, sans doute le rhum tropical le plus âgé en vente aujourd’hui.

Un peu comme le vin en France ou le scotch en Écosse, dans les Caraïbes et en Jamaïque, le rhum est plus qu’une simple boisson alcoolique, il est profondément ancré dans les traditions. Pour reprendre les mots de Joy Spence : « Nous sommes un peuple audacieux, passionné. Le rhum est une expression de cette culture. »

Appleton en trois versions 

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