Vallée de l’Okanagan

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Visite dans la vallée de l’Okanagan

Vous aimez le vin et les vacances? Pour vous sortir de l’ordinaire, pourquoi ne pas visiter quelques destinations incontournables dans la vallée de l’Okanagan?

Publié le 20 octobre 2020

Le territoire vinicole de l’Okanagan s’étend essentiellement de Kelowna, au nord, jusqu’au lac Osoyoos, complètement au sud, tout près de la frontière américaine. Même si le vignoble est encore relativement jeune et en pleine croissance, l’expertise des vignerons est indiscutable et on y produit des vins de qualité.

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À votre arrivée dans cette longue vallée, outre le spectacle époustouflant des montagnes qui l’entourent,
vous serez surpris par deux choses.

D’abord, le climat étonnamment chaud qui règne dans la région: comparativement aux autres grandes régions vinicoles canadiennes, l’Okanagan possède l’un des nombres les plus élevés de degrés-jours – une mesure qui cumule les moyennes quotidiennes de degrés Celsius au-dessus de 10, la température minimum nécessaire à la croissance de la vigne.

Ensuite, on y retrouve une quantité impressionnante d’installations ayant pour but de repousser les animaux friands de raisins, qui sont excessivement nombreux dans la région.

OkanaganOkanagan

À la veille des vendanges, des filets recouvrent les vignes, des haut-parleurs simulant le cri des oiseaux de proie se retrouvent un peu partout dans les plantations et des clôtures électrifiées entourent les parcelles. De quoi repousser toutes formes d’invasions… Mais n’ayez crainte, les producteurs hospitaliers de l’Okanagan vous recevront les bras grands ouverts!

D’ailleurs, parmi plusieurs destinations de choix,
en voici trois qui devraient retenir votre attention.

Quail’s Gate

D’abord, au nord, entre Westbank et Kelowna, il ne faut pas rater Quail’s Gate. Fondé en 1989 par Ben Stewart, l’établissement détient une surface vinicole de 80 hectares où sont cultivés pas moins de 14 cépages.

Quail’s GateQuail’s Gate

Cependant, c’est bel et bien le pinot noir qui bénéficie de la meilleure situation. Plantés sur les terres volcaniques du mont Boucherie, les ceps de pinot noir sont parmi les plus âgés de la région – certains ont près de 40 ans. Depuis 2005, M. Stewart est à la recherche du grand pinot, et pour ce faire, il pratique des fermentations clonales croisées, c’est-à-dire qu’il procède à l’assemblage des diverses parcelles et clones pendant les fermentations et non après, comme c’était coutume jusque-là.

Ne manquez pas l’occasion de déguster les vins de la maison accompagnés des excellents plats du restaurant de Quail’s Gate: Old Vines.

Le chef exécutif Roger Sleiman propose une cuisine régionale avec des ingrédients qui proviennent largement des champs et pâturages des alentours. Avec le pinot noir ample et savoureux de la maison, le caribou sauvage de l’Arctique est un pur délice.

Mission Hill

À quelques lieux de Quail’s Gate, on trouve le Mondavi du nord: Mission Hill. Situé tout près d’un quartier résidentiel huppé, ce qui impressionne d’abord chez Mission Hill, c’est le caractère monumental de l’architecture de la winery. Le propriétaire de l’établissement, Anthony Von Mandl, a d’ailleurs mis pas moins de six ans à complètement réinventer le domaine délabré dont il avait fait l’acquisition en 1981.

Mission HillMission Hill

Avec l’aide de l’œnologue Néo-Zélandais, John Simes, M. Von Mandl a réussi à élaborer des cuvées exceptionnelles. Plusieurs d’entre vous connaissent sans doute déjà l’Oculus et le Quatrain. Mais, depuis 1994, année au cours de laquelle la maison décroche le prix du Meilleur chardonnay lors du concours International Wine & Spirit, les chardonnays se sont taillé une place de choix au sein de la sélection. Ils nous surprennent d’année en année.

Pourquoi ne pas tenter l’expérience de la magnifique terrasse de Mission Hill? Vous pourrez y déguster une cuisine du terroir distinctive, tout en dévorant des yeux la magnifique vue sur la vallée. Sous le soleil estival, un verre de chardonnay vous rafraichira, tout en s’accordant bien avec les plats de saumon et de fruits de mer du menu.

NK’MIP Cellars

En plus d’avoir l’une des vues les plus spectaculaires du sud de la vallée de l’Okanagan, NK’MIP Cellars est le premier vignoble nord-américain détenu et opéré par des membres des premières nations. Le vignoble représente actuellement un territoire de près de 138 hectares que la bande amérindienne a commencé à aménager dès la fin des années 60.

Sous la supervision de l’œnologue en chef Randy Picton, NK’MIP élabore des vins à partir des cépages pinot blanc, chardonnay, riesling, pinot noir, merlot et cabernet franc. Chaque année, de nouvelles vignes sont plantées pour rencontrer les demandes d’un marché en pleine croissance. Les vins de la maison ont été plusieurs fois primés à l’échelle internationale.

Sous la supervision de l’œnologue en chef Randy Picton, NK’MIP élabore des vins à partir des cépages pinot blanc, chardonnay, riesling, pinot noir, merlot et cabernet franc. Chaque année, de nouvelles vignes sont plantées pour rencontrer les demandes d’un marché en pleine croissance. Les vins de la maison ont été plusieurs fois primés à l’échelle internationale.

Un passage au vignoble constitue, en quelque sorte, une incursion dans le savoir-faire amérindien, entre tradition et modernité.

Pour plus de détails sur ces destinations:

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Bonnes vacances!

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