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Cocktails à la carte: remixer les traditions avec Manu Ruiz

Tendances

Cocktails à la carte : remixer les traditions avec Manu Ruiz

Manu Ruiz déploie sa créativité sous forme de cocktails surprenants. On l’a mis au défi de nous en concocter trois à partir d’ingrédients pigés au hasard. Il s’est volontiers prêté au jeu tout en s’amusant à mixer les traditions d’ici et d’ailleurs.

Publié le 6 novembre 2023

Improvisation (presque) libre

Pas de doute : Manu était le candidat parfait pour relever notre petit défi en inventant des cocktails festifs à partir d’ingrédients et de spiritueux choisis au hasard. « L’exercice que j’ai fait, ça a été de me demander quelle était la provenance de tel ou tel spiritueux. » Dans un deuxième temps, il s’est amusé à incorporer quelque chose qui rappellerait la culture du pays d’où le produit venait, en fonction des ingrédients qu’il avait sous la main. Sans plus tarder, voici les trois fabuleuses créations qui sont ressorties de tout ça. Parfait pour étoffer notre carte de cocktails des Fêtes!

Cocktail Absolut Vodka

« L’inspiration m’est venue du riz au lait. C’est assez commun dans plusieurs pays, mais en Suède, ça fait partie des desserts qu’on consomme pendant la période des Fêtes. Moi, ça m’a fait penser au bon vieux pouding au riz! », raconte Manu.

Née pour créer, la polyvalente vodka Absolut sert de toile de fond aux saveurs festives de ce cocktail. Son goût neutre et bien équilibré laisse briller la touche poivrée de la cannelle, la pointe d’agrume de l’amer et la rondeur de l’érable. 

À servir : « En mode brunch, le lendemain de Noël avec des restants de petits biscuits, du carré aux dattes, du sucre à la crème… Étrangement, celui-là est beaucoup moins sucré qu’on pourrait s’attendre, donc ça peut vraiment être le fun. » ¹

¹ Savourer son quartier

L’intelligence artificielle arrive derrière le bar! Si Manu sait s’inspirer de plats, de saveurs et de traditions pour inventer des créations originales, Absolut Vodka a développé un outil (site en anglais) qui propose des cocktails inspirés d’une vingtaine de quartiers canadiens. En partant d’un lieu suggéré par ses résident.e.s et des « ingrédients » qui le rendent unique (que ce soit sa diversité, ses nombreux cafés ou son âme d’artiste), l’IA a généré des images de cocktails dont des mixologues se sont ensuite inspiré.e.s pour créer de délicieuses recettes. Une façon savoureuse de rassembler le monde autour d’un verre!

Cocktail Bumbu

« Pour celui-là, j’ai voulu travailler avec les arômes tropicaux du rhum, qui rappellent la pina colada, et mélanger ça avec le traditionnel lait de poule qui est plus nord-américain. Il est plus cochon, celui-là! (Rires) Il a une belle texture onctueuse. Oui, c’est un peu sucré, mais tout est une question d’équilibre, de savoir doser », nuance son créateur.

En parlant de traditions, ici, c’est le rhum artisanal Bumbu qui est à l’honneur ‒ fabriqué à la Barbade à partir d’une recette vieille de 400 ans! Son corps léger et son goût riche et complexe, gracieuseté des épices soigneusement sélectionnées et de la vanille de Madagascar, s’accordent avec brio à la noix de coco dans cette boisson gourmande.

À servir : « Au dessert, pour impressionner les invités. Ça sent bon, il y a aussi un petit côté spectaculaire avec la présentation et la noix de coco passée à la torche... Et tout le monde aime ça! »

Cocktail Malfy Rosa

« Quand on pense aux Fêtes à l’italienne, on pense panettone. Comme bien des Montréalais, on a beaucoup d’amis italiens, et il n’y a pas un Noël où l’on ne s’est pas fait offrir ce petit gâteau aux fruits italien, donc je suis parti de ça! », précise Manu.

Ce cocktail met en vedette le gin Malfy, un spiritueux naturellement aromatisé avec des pamplemousses roses de Sicile mûris au soleil. Sa fraîcheur, ses notes citronnées et sa longue finale de genévrier équilibrent la douceur sucrée de la marmelade, de l’orgeat d’amande et des raisins secs.

À servir : « À l’apéro, ou à la limite comme une espèce de trou normand, pour prendre une pause pendant un repas copieux qui s’étire! »

Maintenant, à vous de jouer et de créer vos propres chefs-d’œuvre inédits. Qui sait, vous pourriez faire des découvertes qui deviendront de nouvelles traditions! Parole de Manu : n’hésitez pas à vous faire confiance et à suivre votre instinct. « Ce qui est le plus important là-dedans », conclut-il, « c’est le rassemblement et les gens avec qui on partage ».

Qui est Manu Ruiz? - Portrait et inspirations

Chef de bar, Manu est connu pour ses créations où des saveurs étonnantes se rencontrent ‒ et filent le parfait bonheur. D’où lui vient son inspiration? « Honnêtement, ça part pas mal juste de deux places : soit un plat que j’ai mangé, soit un ingrédient X que j’ai goûté. La saveur va m’inspirer quelque chose, et je vais avoir envie de la travailler… en liquide! » Lui qui, de son propre aveu, « aime tout », fait souvent son repérage en découvrant de nouvelles tables. « Souvent, dans les restos montréalais, les chefs travaillent avec des ingrédients atypiques, et c’est ce qui va m’allumer. Ça peut aussi être quelque chose de très commun, mais la façon dont il aura été présenté dans le plat va déclencher quelque chose. »

Voyage gustatif

Selon lui, sa créativité derrière le bar lui vient beaucoup des influences multiculturelles dans lesquelles il a toujours baigné. « Je suis un Espagnol qui joue au hockey! », plaisante celui qui  est d’origine ibérique et qui a grandi à Montréal. Pour Manu, le temps des Fêtes a toujours été une occasion de partager et de remixer les traditions. « Le mélange vient plus de mes amitiés », précise-t-il. « Je passais la majorité du temps des Fêtes avec mes chums laotiens, mes chums haïtiens… On s’organisait des gros Noëls au centre multiculturel et on mangeait de la bouffe de partout! », se remémore Manu. Sa mère, une grande voyageuse, lui a aussi fait goûter le monde grâce à sa cuisine, ce qui a indubitablement marqué ses papilles et son style. « En fait, ça vient de l’ouverture de tout le monde, de mes amis qui m’invitaient chez eux pour aller manger, et vice versa. Tout part de là. »

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En partenariat avec Corby Spirit and Wine Limited.  

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