Le Domaine du Ridge, 26 ans de pure passion

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Le Domaine du Ridge, 26 ans de pure passion

Quelque part à Saint-Armand, dans les Cantons-de-l’Est, un magnifique rang entouré de grands arbres mène au bâtiment en bois emblématique du Domaine du Ridge. S’il est parmi les vignobles les plus reconnus de la province, c’est aussi un haut lieu d’agrotourisme que j’ai découvert lors de ma visite cet été.

Publié le 21 novembre 2022

Dès que je mets les pieds au Domaine du Ridge, une vague de légèreté m’envahit. Tout plein de détails me saisissent… le sol verdoyant, le soleil qui réchauffe ma peau, les gens souriants et bien sûr, l’odeur du vin qui m’appelle! C’est Julien, second directeur de l’entreprise depuis quelques années, qui vient m’accueillir avec enthousiasme.

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Un alliage de tradition et de modernité

Julien commence par me faire visiter le chai où m’attend Samuel, le maître de chai. Les deux jeunes hommes me décrivent les différentes étapes de l’élaboration du vin.

C’est avec le regard pétillant que le caviste me présente finalement leur nouvelle machine, leur joujou des deux dernières années : l’embouteilleuse! C’est certainement grâce à elle que le Domaine est maintenant capable de produire ses 150 000 bouteilles par année. À titre indicatif, les chiffres ont doublé en 5 ans! C’est un bel envol pour le vignoble… et à en voir l’expression faciale de Sam, ça leur fait gagner bien du temps! Malgré tout, il va sans dire que la méthode traditionnelle reste de mise au Domaine pour fabriquer le vin effervescent, dont le Berthelot-Paradis, son fameux mousseux rosé, baptisé ainsi en l’honneur d’un être cher au propriétaire. Je suis d’accord qu’il n’y a rien de mieux qu’un produit festif et fait avec ardeur pour rendre hommage à un bon vieil ami!

Agrotourisme et virage vert

Alors que nous sillonnons les vignes d’un vert éclatant, je demande à Julien ce qui fait la particularité du Domaine du Ridge. Il me répond tout bonnement que c’est la volonté constante de l’équipe d’en faire un endroit agréable où l’on s’arrête pour découvrir du bon vin québécois, mais aussi vivre une véritable expérience. 

Quelle belle surprise lorsque je vois que plusieurs tables sont aménagées sur le site afin d’inviter les visiteurs à s’asseoir et à prendre le temps. Prendre le temps d’admirer le paysage, de respirer l’air frais de la campagne, de déguster les produits locaux, de se raconter des souvenirs, d’écouter le chant des oiseaux, de se promener dans les vignes, de boire tranquillement. L’agrotourisme est résolument au cœur de l’entreprise! On sent leur désir de partager leur savoir-faire, de permettre la rencontre entre artisans et visiteurs, et de donner lieu à des moments uniques. Je comprends maintenant pourquoi le Domaine du Ridge offre autant de forfaits expérientiels! Ici, on peut visiter le vignoble, déguster les vins et même participer aux vendanges. À ce propos, rappelez-moi de revenir cet automne… 

Qui dit agrotourisme, dit également tourisme plus vert et plus écoresponsable. Avec Marie-Florence (fille de Denis Paradis, propriétaire récoltant) et Julien à la tête de l’entreprise, un virage biologique se fait sentir depuis quelque temps. Julien est fier de me dire que 40 % des champs sont certifiés biologiques : aucun pesticide dans ces sections, juste de la viticulture biodynamique. En bref, il m’explique que le maître des champs mise sur l’interdépendance des vignes et des plantes pour favoriser leur croissance et éloigner certains parasites, par exemple. Ce que j’en retiens, c’est que le Domaine du Ridge est en transition vers une culture 100 % biologique et que l’équipe travaille fort pour obtenir des cépages de qualité chaque année. 

Faire rayonner la culture locale

Mon passage au vignoble ne serait évidemment pas complet sans dégustation… Mais avant, Julien me propose une délicieuse planche de produits locaux. Je ne peux résister! Pain de la boulangerie Chouquette et Amandine, viandes de la Charcuterie 3 Continents, fromages de chez Fritz Kaiser… Tout est frais et savoureux! Je suis également enchantée de découvrir que le Domaine vend des boîtes à lunch préparées par leur jeune voisin, le Comptoir Moutarde. Les collaborations entre entreprises locales, je vous le dis, c’est gagnant!

Encore tout emballée par ce bon goûter, il est (enfin) temps pour moi d’aller déguster les vins et autres produits du vignoble. Je m’assois donc à la magnifique terrasse surplombée de vignes et je laisse le soin à Rebecca de me présenter les 10 merveilleux produits qu’elle me réserve. Du vin blanc au rosé puis au rouge, j’ai aussi la chance de découvrir quelques spécialités comme le Fado (aux allures de porto) et le Mystic (nouveau vermouth fait en collaboration avec la Colline aux Herbes). Mon coup de cœur reste cependant la Bise d’Automne, une vendange tardive de Vidal blanc alliant douceur et vivacité. Un vrai délice! Amateurs de vins de dessert, je vous le recommande. 

Au Domaine du Ridge, vous aurez compris que l’union fait la force. Depuis le tout début, Denis Paradis a su s’entourer de gens passionnés et ainsi faire grandir ce qui n’était jadis qu’un projet personnel. Maintenant, la relève familiale ainsi qu’une équipe soudée serrée continue de faire rayonner de plus belle le Domaine, et par le fait même, le paysage viticole et vinicole du Québec. En effet, tous contribuent à leur façon à l’objectif du Domaine du Ridge, soit de rendre les vins du Québec accessibles et abordables, avec passion. Ça fait déjà 26 ans qu’ils y excellent… et ça ne fait que commencer!

domaineduridge.com

205, chemin Ridge
Saint-Armand
Québec, J0J 1T0

En partenariat avec Vaolo

Découvrez les produits du Domaine du Ridge

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