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Santorin, Grèce

Reportages

Bien situés : 5 terroirs uniques au monde

Quand on ouvre une bouteille, on sent tantôt souffler les vents frais venus de l’océan, tantôt la caresse du soleil – un peu comme si chaque vin avait sa propre histoire à raconter sur ses origines et son terroir. Cap sur 5 des régions viticoles et vignobles aux emplacements les plus spectaculaires.

Publié le 2 juin 2023

Vous savez sans doute que le lieu où se trouve un vignoble a une influence majeure sur la qualité et le goût de ce qu’on y produit. Le sol, le vent et le soleil sont autant d’éléments naturels qui varient en fonction de la latitude, de l’altitude et de la topographie du terroir, créant des conditions de culture uniques. L’orientation des parcelles aura aussi son rôle à jouer. Le choix de l’emplacement est donc une décision clé pour les vigneron.ne.s, puisque le profil, la qualité et la complexité de leurs vins en dépendront. 

Paré.e.s au décollage?

On vous emmène à la découverte de cinq des terroirs les plus spectaculaires – et des défis qui viennent avec pour les vigneron.ne.s! –, de l’Italie au Moyen-Orient en passant par la Grèce, le Portugal et l’Alsace. 

Les vertigineux vignobles de l’Etna

Crédit photo: Salvatore Ventura

S’installer à flanc de volcan, ce n’est pas pour tout le monde! Or, les vignobles sont légion autour de l’Etna, plus grand volcan actif d’Europe, où on cultive la vigne depuis près de 3 000 ans. C’est que la lave et la cendre laissées dans son sillage au fil des siècles ont créé un sol très riche et fertile. L’altitude élevée et la proximité de l’eau favorisent un microclimat frais et humide qui permet aux raisins de mûrir lentement et uniformément, préservant ainsi leur acidité naturelle et développant des arômes complexes. 

Ces facteurs combinés contribuent au caractère hautement distinctif des vins produits dans la région. L’Etna a même sa propre appellation d’origine contrôlée (DOC), qui couvre des vignobles situés entre 400 et 1 100 m d’altitude. Ces vins tout feu tout flamme (en grande majorité des rouges, mais aussi des blancs, des rosés et des effervescents) sont souvent décrits comme ayant une forte minéralité et une acidité rafraîchissante, ainsi qu’une structure et une complexité remarquables.

Cépages: nerello mascalese, nerello capuccio, carricante

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Le Douro: beau, bon… pas facile!

Crédit photo: Maksym Kaharlytskyi

De Porto à la frontière de l’Espagne, où coule le fleuve dont elle tire son nom, la région viticole du Douro s’étend sur 250 000 hectares. Un écrin de montagnes la protège des vents de l’Atlantique et concentre la chaleur dans la vallée du Douro, créant des conditions idéales pour la viticulture. Les terrasses en dégradé ‒ façonnées par ceux et celles qui y cultivent la vigne depuis 2 000 ans ‒ profitent d’une exposition optimale au soleil et forment un paysage impressionnant sur les côtes escarpées dominant le fleuve. De plus, les sols schisteux et granitiques retiennent la chaleur, permettent un drainage efficace et favorisent la maturation des raisins.

Cette région spectaculaire, inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO, est connue pour être l’une des plus difficiles au monde pour le travail de la vigne en raison de températures élevées, de la sécheresse et de la forte inclinaison des sols. Ce dur labeur permet toutefois de produire des vins à la personnalité exceptionnelle : des rouges structurés au fruit intense, mais pleins de finesse; des blancs frais et aromatiques avec une belle acidité; sans oublier les célèbres portos.

Cépages: touriga nacional (cépage le plus connu utilisé pour produire du porto), touriga franca, tinta roriz (ou tempranillo), tinta barroca, malvasia fina, viosinho, gouveio et rabigato.

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L'île grecque de Santorin

Crédit photo: iStockphoto

Perle de la mer Égée, l’archipel de Santorin est un ensemble d’îles volcaniques (dont la principale porte le nom) qui bénéficie d’une situation géographique unique. Le climat chaud, sec et venteux ainsi que les sols riches en minéraux intensifient la saveur et les arômes des raisins. De plus, le vent constant de la mer Égée contribue à équilibrer l’humidité ambiante et à refroidir les nuits chaudes d’été.  Afin de protéger les vignes du vent, du sable et du soleil, les vigneron.ne.s de l’île de Santorin utilisent une méthode ancestrale appelée « kouloura », qui consiste à entrelacer les vignes en forme de panier. Les raisins profitent ainsi d’une maturation lente et donnent corps à des vins complexes et profonds, à l’acidité marquée.  

Ici, le raisin roi est l’assyrtiko, un cépage blanc aromatique au goût salin et à la texture riche. De façon générale, les vins de Santorin se distinguent par leur forte minéralité et leur fraîcheur.

Cépages: assyrtiko, athiri, mandilaria, mavrotragano, voudomato

L'emblématique vignoble d'Alsace

Crédit photo: Olivier MALBOS

La ville de Thann abrite le seul vignoble alsacien classé grand cru dans sa totalité. Perché sur la montagne du Rangen et surplombant la rivière Thur, il détient aussi le titre de grand cru le plus élevé d’Alsace, sa parcelle culminant à 455 m d’altitude. Ses coteaux orientés plein sud comprennent des pentes allant jusqu’à 45°. Cette position élevée fournit aux raisins une exposition directe aux rayons du soleil, ce qui favorise leur maturation et l’expression de leurs arômes fruités. 

Des conditions qui contribuent à créer un climat idéal pour produire des vins fins et fluides. D’autre part, le sol volcano-sédimentaire emmagasine la chaleur et façonne le caractère des vins du Rangen – tous marqués par la minéralité affirmée de ce terroir pierreux, quel que soit le cépage. En bouche, ils se distinguent par leur côté fumé et salin, leur profondeur et leur équilibre harmonieux.

Cépages: pinot noir, gewurztraminer, riesling.

Le pionnier libanais

Crédit photo: compte Instagram Château Ksara

Plus ancien domaine viticole du Liban, le Château Ksara regroupe 10 vignobles et s’étend sur 482 hectares répartis dans toute la Vallée de Bekaa, ce qui en fait également la plus grande propriété viticole du pays. Jouissant d’un ensoleillement intense (en moyenne près de 300 jours par an), les ceps sont nichés jusqu’à 1 000 mètres d’altitude sur des sols argileux et calcaires. La topographie particulière de la vallée orientale libanaise ainsi que son climat tempéré, avec des étés chauds et humides et des hivers frais et pluvieux, font le bonheur de nombreux cépages. 

Au Château Ksara, on cultive surtout des cépages locaux, mais aussi des variétés internationales telles que le cabernet sauvignon, le merlot et le chardonnay. On en tire des vins aux arômes riches et complexes, reconnus pour leur puissance, leur profil équilibré et leur bon potentiel de garde. 

Cépages: carignan, cinsault, grenache.

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Bonne dégustation et bon voyage!

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