Bonheur au Chili
Reportages

Bonheur au Chili

La diversité du vignoble chilien et le savoir-faire des artisans ont fait de ce pays un incontournable pour les amateurs de vin. Gros plan sur cette contrée surprenante.

Date 20 octobre 2020
vinvin

Il y a quelques années, je prenais part au concours du Meilleur sommelier du monde à Santiago qui accueillait pour cet événement trois cent cinquante personnes d’une soixantaine de pays.

Pendant mon séjour, j’ai été marquée par l’intérêt manifeste des Chiliens pour tout ce qui se passe sur la planète, malgré leur isolement géographique. Ce long pays étroit est délimité au nord par le désert de l’Atacama, le plus aride au monde, à l’est par les majestueuses Andes qui forment la frontière avec l’Argentine, au sud par la Terre de Feu et à l’ouest par l’océan Pacifique.

La vallée centrale, qui produit notamment le Ninquén et le Luis Felipe Edwards, jouit d’un climat méditerranéen idéal pour la viticulture. Des conditions de rêve pour les vignerons: le temps est chaud et sec, donc on y trouve peu de maladies, et les nuits sont fraîches grâce à l’air froid provenant des Andes, ce qui contribue au développement aromatique des raisins qui ont la garantie d’arriver à pleine maturité chaque année. La production de fruits est d’ailleurs une des principales activités économiques du pays. Les avocats qui poussent ici sont incroyablement savoureux. On les mange à toutes les sauces, y compris sur du pain au petit-déjeuner ; un délice ! À essayer aussi sans faute, les chérimoles, dont le goût entre la poire et l’ananas fait des merveilles dans les sorbets.

Pour un vin plus vert

Certified-Sustainable-Wine-of-ChileCertified-Sustainable-Wine-of-Chile

Depuis 2011, le Chili a mis en œuvre un programme de certification en développement durable pour son secteur vinicole. À ce jour, 66 producteurs représentant 70% des exportations de vin chilien se sont inscrits à ce Code de durabilité, et l’objectif est d’arriver à 100% de certification d’ici 2025.
Ce programme, reconnu par la SAQ depuis 2014 dans son processus de sélection de produits, oblige les participants à établir un plan d’action en matière de réduction des pesticides, mais aussi de gestion des sols et de l’érosion, de biodiversité, d’énergie et de matières résiduelles, ainsi que de conditions de travail.
Certains de ces produits peuvent également être élaborés selon les principes de l’agriculture biologique. Ils seront alors identifiés comme tels dans le réseau de vente de la SAQ. De plus en plus de producteurs certifiés identifient leurs vins avec le sceau du Code de durabilité.

Mille et un terroirs

La grande diversité topographique du Chili, en plus d’offrir des paysages à couper le souffle, est aussi à l’origine d’une multitude de climats et de terroirs variés. Les conditions fiables de la vallée centrale ont contribué à faire connaître le Chili avec ses vins d’un excellent rapport qualité-prix. Or, loin de se reposer sur leurs premiers succès, les Chiliens repoussent sans cesse les limites de la viticulture, à la recherche des meilleurs terroirs, pour produire des vins qui reflètent la diversité de leur pays. Ne soyez pas surpris de voir beaucoup de calicatas dans les vignobles: des tranchées creusées pour analyser la composition des sols et mieux comprendre le terroir. Allumés ces vignerons, je vous dis!

Vallee-CasablancaVallee-Casablanca

La vallée de Casablanca est l’une des plus grandes régions viticoles du pays. Nichée entre la cordillère de la Côte et l’océan Pacifique, dans les vallées de la zone centrale du Chili, cette région est réputée pour ses vins blancs, particulièrement le chardonnay et le sauvignon blanc.

Des vignes ont été plantées tout au nord, juste avant le désert, mais en altitude, pour contrer la chaleur. Cette région jouit d’une luminosité exceptionnelle, qui contribue au fruité éclatant des vins. Une visite s’impose, ne serait-ce que pour profiter du spectacle d’un des plus beaux ciels au monde. Cette région pullule d’observatoires astronomiques, et une nuit sous les étoiles ici est magique.

Le long de la côte, les vignobles s’approchent de plus en plus de la mer, où les courants froids du Pacifique tempèrent le climat. Il n’y a qu’à tremper les orteils dans l’océan pour se rendre à l’évidence: on comprend vite pourquoi tous les surfeurs portent une combinaison!

Top 3

Voici les trois régions viticoles dont sont issus des vins les plus achetés par les membres Inspire: Valle del Rappel, Valle del Aconcagua et Valle del Maipo.

L’esprit de la fête

À l’est, où les conditions sont extrêmes, les vignes grimpent de plus en plus haut sur les contreforts des Andes, et le raisin doit lutter pour mûrir. Puis les Chiliens se sont mis à s’intéresser au très vieux patrimoine viticole du sud, où les paysans cultivent de vieilles vignes de carignan et de país, le premier cépage européen à coloniser les Amériques et celui qui était le plus cultivé avant la montée en popularité du cabernet-sauvignon. Et l’exploration vers le sud continue: certains vignobles se retrouvent à plus de 1000 km au sud de Santiago!

Au-delà de leur curiosité et de leur détermination, les Chiliens sont aussi de bons vivants. Lors des moments les plus stressants du concours auquel je participais, ce sont mes collègues chiliens qui m’ont fait rigoler et m’ont détendue. Des gens passionnés, mais sans prétention, qui savent rire d’eux-mêmes et qui aiment faire la fête.

Le slogan du Bar Liguria, un restaurant-cabaret à la fois hyper traditionnel et très branché de Santiago, résume bien l’esprit du Chili: «On aime chanter, boire, manger et aimer.»

Goupe de personne trinquantGoupe de personne trinquant
Empanadas aux crevettes et à la salsa de melonEmpanadas aux crevettes et à la salsa de melon

Empanadas aux crevettes et
à la salsa de melon

Préparation: 30 minutes
Cuisson: 20 minutes
Coût par portion: environ 5,00$
Pour 4 personnes

Un coup de blanc, avec ça?

Si le Chili s’est fait connaître pour des rouges structurés, les blancs, tels que le Carmen, y prennent pas mal de galon depuis une quinzaine d’années. Les vins sont devenus nettement plus intéressants à la faveur des plantations effectuées plus près de la mer, la fraîcheur du climat s’y reflétant de belle façon. C’est tout l’intérêt des secteurs comme Casablanca et Leyda, reconnus pour leurs sauvignons blancs fringants et aromatiques, Biobío, loin au sud, et Aconcagua Costa, plus au nord. Ce dernier illustre particulièrement bien toute l’importance de la proximité de l’océan: alors que dans la partie côtière de l’Aconcagua, on produit des chardonnays frais et équilibrés (et des pinots noirs nuancés, aussi), l’intérieur de la même vallée, 70 km plus à l’est, connaît des températures moyennes de 4 °C plus élevées, ce qui en fait un secteur dédié aux vins rouges (syrah, cabernets, etc.). Comme si on passait de la Bourgogne au Rhône en conduisant de Sainte-Anne-de-Bellevue à Repentigny!

Filet de bœuf grillé et sauce chilienne pebreFilet de bœuf grillé et sauce chilienne pebre

Filet de bœuf grillé et sauce chilienne pebre

Préparation: 30 minutes
Cuisson: 16 à 18 minutes
Coût par portion: environ 10,00$
Pour 4 personnes

Au centre, le cabernet

Le cabernet-sauvignon est devenu le fer de lance de la production contemporaine du Chili, quand ses vins ont explosé sur la scène internationale, à partir des années 80. En vedette dans l’Errazuriz, le San Pedro Epica et le Marques de Casa Concha, sa présence est loin d’être une innovation récente pour autant. En effet, le cabernet-sauvignon est arrivé au pays au milieu du XIXe siècle. Il a alors été planté au cœur de la vallée centrale, dans la région de Maipo, non loin de Santiago. Ce secteur plutôt sec et chaud demeure toujours réputé pour le cabernet (et les autres cépages bordelais), même si les vignobles ont eu tendance à s’éloigner de Santiago, en raison de la forte croissance urbaine. Des appellations comme maule, colchagua, cachapoal ou, un peu plus au nord, celle de l’intérieur de la vallée d’Aconcagua sont prisées pour leurs cabernets, qu’on assemble aussi parfois à la syrah.

+ de suggestions d’accords avec cette recette:

Photographe culinaire: Maude Chauvin

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